Eldorado Resorts rachète Caesars Entertainment pour un montant de 17,3 milliards de dollars

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Après plus d’un an de procédure, l’acquisition de Caesars Entertainment Corporation par Eldorado Resorts a pu être finalisée au mois de juillet. La transaction s’élève à 17,3 milliards de dollars, faisant de la société née de la fusion un géant de l’industrie des jeux. Cependant, l’accord est soumis aux conditions antitrust impliquant la vente de certaines propriétés. Plusieurs employés risquent également de perdre leur poste.

Un géant de l’industrie des jeux d’argent

Le rachat de Caesars Entertainment Corporation par Eldorado Resorts a été discuté depuis juin 2019. Ce n’est qu’un an plus tard que l’accord a été finalisé pour un montant de 17,3 milliards de dollars. Rappelons que les deux entreprises sont des opérateurs de longue date dans l’industrie des jeux d’argent et ont été créées à Reno. En effet, Caesars Entertainment Corporation a été fondée en 1936 par William F. Harrah alors que la famille Carano a commencé les chaînes Eldorado Resorts par un hôtel-casino en 1973.

La société combinée porte le nom de Caesars Entertainment et gère plus de 52 casinos et établissements hôteliers aux États-Unis. Sur le Strip de Las Vegas par exemple, l’entreprise fusionnée devra se charger de 8 propriétés. De célèbres établissements entrent dans l’actif de la nouvelle société dont le Harrah’s, Bally’s, Planet Hollywood et Rio Off The Strip. Les nouvelles acquisitions comptent également de nombreuses propriétés portant la marque Caesars au Canada, en Égypte, en Afrique du Sud, en Grande-Bretagne, à Dubaï et à Macao. Le nouveau centre de congrès Caesars Forum qui devait ouvrir ses portes cette année, la roue d’observation High Roller et trois grands centres commerciaux font aussi partie du portefeuille. La nouvelle société devra également assumer les dettes de Caesars Entertainment Corporation s’élevant à 8,8 milliards de dollars.

Caesars Entertainment devient ainsi un géant du marché du tourisme et des jeux d’argent. À l’issue de la transaction, l’investisseur Carl Icahn devient le plus grand actionnaire unique avec plus de 10 % d’actions au sein de la société fusionnée. Tom Reeg, de Caesars Entertainment s’est félicité de cette fusion-acquisition. « Nous sommes heureux d’avoir mené à bien cette fusion transformatrice, faisant de nous le leader du jeu et de l’hôtellerie. Nous sommes impatients de saisir les nombreuses opportunités à venir pour créer de la valeur pour toutes les parties prenantes », déclare-t-il.

Cession de propriétés et licenciements en vue

La fusion des deux opérateurs de casinos implique plusieurs changements. Le rachat a été approuvé par la Federal Trade Commission sous condition de se conformer aux préoccupations antitrust. Eldorado Resorts est ainsi tenu de vendre certaines propriétés au Missouri, en Californie et en Louisiane. Afin de satisfaire les organismes de régulation, plusieurs établissements à travers les États-Unis devraient leur emboîter le pas. Quelques propriétés ayant pignon sur le Strip de Las Vegas seraient aussi concernées par cette cession. D’ailleurs, des acheteurs ont déjà manifesté leur intérêt.

Le sort des employés des deux sociétés mères est aussi en jeu. Fin 2019, Eldorado Resorts recensait 15 500 employés et Caesars Entertainment Corporation 64 000. L’année dernière, depuis les prémices de l’acquisition, Caesars a effectué des coupes significatives et des gels d’embauche. Au mois d’avril, Caesars a annoncé devoir mettre à pied 90 % de ses employés. Selon les observateurs du secteur des jeux, la réduction du personnel devrait encore se poursuivre au sein de la société fusionnée.

L’enjeu sera désormais de constituer une équipe comptant les meilleurs éléments à la hauteur des ambitions de Caesars Entertainment. La société combinée devra aussi intégrer les cultures d’entreprise. Le CEO, Anthony Carano souhaite ainsi apporter une approche plus familiale aux établissements Caesars. La visite de toutes les propriétés figure dans l’agenda du CEO. Ce sera aussi l’occasion pour les dirigeants de faire connaissance avec chaque équipe. Par ailleurs, le club de fidélité Caesars Rewards sera intégré dans chaque casino Eldorado. Ajouté à la base de données d’Eldorado, le programme compte environ 60 millions de personnes.